Iguales y Diferentes: una perspectiva enriquecedora

País: Mundo
Medio: Iguales y Diferentes

Iguales y Diferentes apuesta por una educación como la de Meryl Streep, que acaba de recibir el Premio Princesa de Asturias de las Artes. Con tres premios Oscar, ocho Globos de Oro, dos BAFTA y tres Emmy, tras más de cuarenta años de carrera, está considerada como una de las mejores actrices contemporáneas.

Meryl Streep, apasionada de la educación diferenciada

En 2010, Streep fue elegida para impartir la lección magistral de inicio de curso del Barnard College, Este centro de educación diferenciada tiene como objetivo brindar educación en artes liberales de la más alta calidad a mujeres jóvenes, ofreciendo las ventajas incomparables de una excelente escuela residencial en asociación con la Universidad de Columbia.

En un momento central de su conferencia, Streep se refirió a cómo se sintió liberada al cambiar de una escuela mixta a otra diferenciada, en la que pudo ser ella misma, sin necesidad de actuar para agradar. Al final, animó a las estudiantes a aportar a los problemas de la sociedad la perspectiva diferente y enriquecedora que tienen por estudiar en un centro de educación diferenciada.

Quería aprender a ser atractiva

A continuación transcribimos la parte más significativa del discurso de Meryl Streep. En el vídeo, a partir del minuto 11

«Mujeres, siento que puedo decir esto con autoridad, especialmente en Barnard, donde no pueden escucharnos [los hombres], ¿de qué estoy hablando? Profesionalmente, no pueden escucharnos. Las mujeres son mejores actuando que los hombres. ¿Por qué? Porque tenemos que serlo. Si convencer con éxito a alguien más grande que tú de algo que él no sabe es una habilidad de supervivencia, así es como las mujeres han sobrevivido a lo largo de los milenios. Fingir no es solo juego. Fingir es una posibilidad imaginada. Fingir o actuar es una habilidad vital muy valiosa y todos lo hacemos. Todo el tiempo, no queremos que nos descubran haciéndolo, pero de todos modos es parte de las adaptaciones de nuestra especie. Cambiamos quiénes somos para adaptarnos a las exigencias de nuestro tiempo, y no solo estratégicamente o en nuestro propio beneficio, a veces de manera comprensiva, sin siquiera saberlo, para el beneficio del grupo en su conjunto […].

La empatía está en el corazón del arte del actor. Y en la escuela secundaria, otra forma de actuación se apoderó de mí. Quería aprender a ser atractiva. Así que estudié al personaje que imaginé que quería ser, el de la genéricamente bonita chica de secundaria. La investigué a fondo, es decir, superficialmente, en revistas como Vogue, Seventeen y Mademoiselle.

Intenté imitar su cabello, su lápiz labial, sus pestañas, la ropa de las delgadas, hermosas y genéricamente atractivas chicas de secundaria que veía en esas páginas. Comía una manzana al día, punto. Me hice mechas en el pelo y lo alisé. Exigía ropa de marca, mi madre se negó en ese aspecto.

Pero sí, trabajé más en esta caracterización de lo que creo haber hecho con cualquier otra. Trabajé en mi risita, la suavicé. Porque me gustaba cuando salía algo así como «ehuh» al final, «eheeh» «ehaeaahaha» porque pensaba que sonaba infantil y lindo.

Con todo esto se trataba de atraer a los chicos y al mismo tiempo ser aceptada por las chicas, una negociación muy complicada. A menudo, el éxito en un área excluye el éxito en la otra. Y junto con todas mis otras elecciones exteriores, trabajé en lo que los actores llaman mi ajuste interior. Ajusté mi temperamento natural, que tiende a ser un poco mandón, un poco polémico, ruidoso, un poco ruidoso, lleno de declaraciones y buen humor, y cultivé voluntariamente la suavidad, la amabilidad, una especie de dulzura natural y despreocupada, incluso timidez si se quiere, lo cual funcionaba muy, muy, muy bien con los chicos. Pero las chicas no se lo creían. No les gustaba, olían la actuación. Y probablemente tenían razón, pero yo estaba comprometida, esto no era en absoluto un ejercicio cínico, era una habilidad de cortejo de supervivencia vestigial que estaba desarrollando.

Llegué a un punto en el último año, cuando mi ajuste se sentía como yo, de hecho, me había convencido a mí misma de que era esta persona y que ella, yo, era bonita, talentosa, pero no creída. Ya sabes, una chica que se reía mucho de cualquier tontería que dijera cualquier chico y que bajaba la mirada en el momento adecuado y se mostraba deferente, que aprendió a ceder cuando los chicos acaparaban la conversación. Realmente recuerdo esto con mucha claridad y podía decir que estaba funcionando, era mucho menos molesta para los chicos de lo que solía ser, les gustaba más y a mí también me gustaba eso. Esto era consciente, pero al mismo tiempo motivado y sentido plenamente, esto era auténtica actuación.

Iguales y Diferentes
Foto de Husniati Salma en Unsplash

El paso a una escuela diferenciada

Llegué a Vassar, que hace 43 años era una institución solo para mujeres, al igual que todos los colegios de lo que llaman las Siete Hermanas, el equivalente femenino de la Ivy League, e hice algunas amigas rápido pero de por vida y desafiantes. Y con su ayuda, fuera de cualquier competencia por los chicos, mi cerebro despertó. Me levanté y salí de mí misma y me volví a encontrar. No tuve que fingir, pude ser tonta, vehemente, agresiva y desaliñada, abierta, divertida y fuerte, y mis amigas me lo permitieron. Una vez no me lavé el pelo durante tres semanas. Me aceptaron como el Conejo de Terciopelo. Me volví real en lugar de un conejo de peluche imaginario, pero acumulé ese personaje de la secundaria y le di vida de nuevo algunos años después como Linda en «El Cazador de Ciervos«.

Probablemente no haya ninguna de ustedes, graduadas, que haya visto esta película, pero «El Cazador de Ciervos» ganó el premio a la mejor película en 1978, con Robert De Niro, Chris Walken, nada gracioso en absoluto. Y yo interpreté a Linda, una chica de pueblo con un trasfondo de clase trabajadora, una encantadora, tranquila y desafortunada chica que esperaba que el chico que amaba regresara de la guerra de Vietnam. A menudo, hombres de mi edad -el presidente Clinton, por cierto, cuando lo conocí-, mencionan a ese personaje como su favorito de todos los que he interpretado.

Y tengo mi propia comprensión secreta de por qué es así, y confirma cada decisión que tomé en la secundaria. Esto no es para menospreciar a esa chica ni a los hombres que se sienten atraídos por ella de ninguna manera, porque todavía forma parte de mí y yo soy parte de ella. Ella no estaba actuando, simplemente se comportaba de la misma manera que las chicas sumisas, chicas maltratadas con muy pocas salidas lo han hecho siempre y siguen haciéndolo en muchos mundos.

Ahora, como una medida de cuánto ha cambiado el mundo, el personaje que la mayoría de los hombres mencionan como su favorito es Miranda Priestly. La atormentada totalitaria al frente de la revista Runway en «El Diablo viste de Prada«. En mi opinión, esto representa un cambio muy optimista. Se relacionan con Miranda. Querían salir con Linda. Sentían lástima por Linda, pero se sienten como Miranda. Pueden relacionarse con sus problemas, los altos estándares que establece para sí misma y para los demás. La ingratitud de la posición de liderazgo. El «Nadie me entiende». La soledad. Se sitúan fuera de un personaje y la compadecen y, de alguna manera, se enamoran de ella, pero miran a través de los ojos de este otro personaje.

Esto es un gran avance, porque, como saben las personas en la industria cinematográfica, lo más difícil en el mundo entero es persuadir a una audiencia heterosexual masculina para que se identifique con una protagonista femenina, para sentirse encarnados por ella. Esto, más que cualquier otro factor, explica por qué obtenemos las películas que obtenemos y la escasez de roles en los que las mujeres llevan la película. Es mucho más fácil para la audiencia femenina porque todos hemos crecido identificándonos con personajes masculinos, desde Shakespeare hasta Salinger. Tenemos menos problemas siguiendo visceralmente el dilema de Hamlet o el de Romeo, o Tybalt, o Huck Finn, o Peter Pan; me recuerdo sosteniendo esa espada ante el Capitán Garfio, me sentía como él.

Pero es mucho, mucho, mucho más difícil para los chicos heterosexuales identificarse con Julieta o Desdémona, Wendy en Peter Pan o Joe en «Mujercitas», o La Sirenita o Pocahontas, ¿por qué?, no lo sé, pero simplemente lo es. Siempre ha habido resistencia a asumir imaginariamente una personalidad, si esa personalidad es una mujer. Pero las cosas están cambiando ahora, y es en su generación donde estamos viendo esto. Los hombres se están adaptando… ya era hora… se están adaptando conscientemente y también sin darse cuenta y para bien del grupo en su conjunto. Están cambiando sus prejuicios más profundos para considerar como normal las cosas que sus padres habrían encontrado muy, muy difíciles y que sus abuelos habrían aborrecido, y la puerta a este cambio emocional es la empatía.

Iguales y Diferentes
Foto de Annie Spratt en Unsplash

La ventaja de la educación diferenciada

Como dijo Jung, la emoción es la principal fuente para tomar conciencia. No puede haber transformación de la indiferencia en movimiento sin emoción. O como dice Leonard Cohen, presten atención a las grietas, porque ahí es por donde la luz entra.

Ustedes, las jóvenes de Barnard, no han tenido que ajustarse al corsé de ser lindas ni acallar sus opiniones, pero aún no han salido del campus. Estoy bromeando. Lo que han tenido es el privilegio de una educación muy específica. Son personas que pueden apoyarse en una perspectiva completamente diferente para imaginar una posibilidad distinta que las mujeres y hombres que asistieron a escuelas mixtas. Cómo les va a servir esta diferencia es difícil de cuantificar ahora, puede que les lleve cuarenta años como a mí analizar su ventaja.

Pero hoy se trata de mirar hacia el futuro en un mundo donde los llamados problemas de las mujeres, los problemas humanos de desigualdad de género, son el meollo de los problemas globales, desde la pobreza hasta la crisis del SIDA, el auge de grupos fundamentalistas violentos, la trata de personas y los abusos a los derechos humanos. Y van a tener la oportunidad y la obligación, por virtud de su destino, de acelerar el progreso en todas esas áreas. Y este es un lugar donde la necesidad es muy grande, y las noticias también. Este es su momento, y les puede parecer normal, pero en realidad no hay una normalidad. Solo hay cambio y resistencia a él y un futuro en el que ustedes, con su educación y perspectiva únicas, tienen un papel importante que desempeñar.

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Fuente: Meryl Streep, discurso en Barnard College, 2010.

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